Go Down Gamblin' Blog

趣味の世界を中心に、私taipaが日々思うことを述べていきます。

パッキャオ、有終の美(日本風にいえば)

WBOインターナショナル ウェルター級王座決定戦(4/9、米MGMグランド)
マニー・パッキャオ  O 判定(3-0) X  ティモシー・ブラッドリー

私の採点はジャッジより1つブラッドリーに行って115-111パッキャオ。9Rにダウンを取ってほぼ試合が見えてしまったので、パッキャオが残り3ラウンド勝負に行かなかった。あるいは、年齢的なものか、終盤のスタミナに不安があったのかもしれない。

ブラッドリーの作戦、パッキャオの左ストレートに右を合わせるという作戦は悪くはなかったように思う。少なくともこの試合では、一気に飛び込んでくる攻撃を受けることはなかった。おそらくマルケス兄の二番煎じを狙ったのだろうが、それだったらもっと乱戦に持ち込む伏線を工夫しなければならなかった。マルケス兄はダウンの応酬があったから、あの右が決まったのだ。

今回の場合はパッキャオに作戦を読まれてしまい、左ストレートを打った後、瞬時にスウェイバックするという神業のディフェンスで対応されてしまった。30代後半であの動きができるのだから、さすがスーパースターである。セミファイナルのアーサー・アブラハムの方が年下なのに、あの鈍重な動きとは雲泥の差であった。

1Rの体つきをみた時には、パッキャオの衰えが想像以上にあったように思えた。ブラッドリーの仕上がりがよかったこともあるのだろうが、体のキレもないし、ハットン戦やコット戦で見せたような体中から発散されてくる迫力がみられなかった。あるいは、予想した以上につまらない試合になるかと思った。

しかし、歴戦の雄パッキャオは作戦の引き出しが多く、3Rくらいから小さな右フックを当て出した。この右が徐々にブラッドリーの出足を止めて、クリーンヒットではあきらかにパッキャオが上回った。そして、9Rの左はあのタイミングでダブルだから恐るべしである。2発目をフルスイングしていたら、一瞬の差でブラッドリーは対応しただろう。

かつて誰かとの試合予想の中で、パッキャオは史上最強に列するボクサーではなく、異才であると書いたことがあった。各階級それぞれでみるならば、パッキャオより強いチャンピオンは何人もあげることができる。しかし、フライ級からスーパーウェルター級まで世界チャンピオンとなるようなボクサーは出なかったし、今後も出ないであろう。

その意味では、過去50年のボクシング界において、パッキャオに匹敵する選手はいない。試合の勝ち負けは別として、後の世代のボクシングファンがいまの時代を振り返った場合、メイウェザーより存在感があるのではないかと思う。

ただ一つ残念なのは、同時代に生まれたもう一人の異才、ナジーム・ハメドと戦うチャンスがなかったことである。この二人は、同じ時期に同じ階級にいたことがあるのだから、誰かが気付いてマッチメーキングすれば物理的に戦えない訳ではなかった。現に、マルコ・アントニオ・バレラとは二人とも戦っているのである。

しかし、当時においては二人のファイトマネーには格段の開きがあって、パッキャオの方がかなり格下であった。だからやむを得ない面もあるのだが、9.11がなくてハメドがあと何年か現役生活を続けることができたならば、そういう気運が高まってきたはずである。残念なことである。

いずれにせよ、私が試合前にわくわくして予想してきた選手がひとり、またひとり引退してしまうのは非常に寂しい。こうして、私自身の人生の残り時間も少なくなっていくということかもしれない。

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1957/04/08
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ハンドルは、足しげく通ったマカオの島から付けました。
当時から使っているので、昔の知り合いの方が分かるように引き続き使用しています。

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